Beberapa negara bagian memikat penambang kripto untuk menjaga pabrik batu bara mereka tetap hidup
General

Beberapa negara bagian memikat penambang kripto untuk menjaga pabrik batu bara mereka tetap hidup

Belakangan ini, ada lebih banyak perdebatan tentang cryptocurrency dan berapa banyak energi yang digunakannya untuk diproduksi. Bitcoin, khususnya, menggunakan energi sebanyak Belanda, jejak karbonnya diperkirakan sebesar Singapura dan menghasilkan limbah elektronik sebanyak negara Luksemburg.

Semua perkiraan ini berasal dari Indeks Konsumsi Energi Bitcoin di Digiconomist. Saya berbicara dengan Alex de Vries, pendiri Digiconomist, yang mengatakan penambangan Bitcoin melibatkan menjalankan jutaan perhitungan dalam bentuk lotre penghasil koin. Tetapi beberapa cryptocurrency, seperti Ethereum, dapat dibuat dengan cara yang tidak terlalu intensif energi. Berikut ini adalah transkrip percakapan kita yang sudah diedit.

Foto wajah Alex de Vries, pendiri situs web Digiconomist.
Alex de Vries. (Foto milik de Vries)

Alex de Vries: Dan apa yang mereka harapkan untuk dilakukan adalah menambang sepenuhnya. Mereka bermaksud membuat peluang Anda untuk menang dalam lotre tergantung pada kekayaan Anda daripada kekuatan komputasi Anda. Dan jika mereka berhasil melakukannya, Anda tidak lagi memerlukan perangkat yang haus energi untuk menjadi bagian dari jaringan ini, yang akan membatalkan 99,99percent kebutuhan energi. Jadi akan sangat bagus jika mereka berhasil melakukan langkah itu. Namun sebagaimana adanya, mereka tidak mengharapkannya selesai sebelum akhir tahun ini atau bahkan awal tahun depan. Jadi kita harus melihat kapan mereka benar-benar berhasil dalam hal itu.

Kayu Molly: Ada lebih banyak perhatian tentang ini sekarang. Faktanya, kami telah melihat China mencoba melarang aktivitas penambangan mata uang kripto di beberapa bagian Mongolia. Menurut Anda, apakah kita akan sampai pada titik di mana mungkin ada regulasi penambangan mempercepat proses peralihan ke style penambangan yang tidak menggunakan banyak energi?

De Vries: Saya benar-benar berpikir bahwa tindakan ini membantu komunitas yang mendorong perubahan ini untuk menyadari bahwa sangat penting mereka berhasil karena jika tidak, dan konsumsi energi jaringan ini terus tumbuh, kita akan melihat lebih banyak lagi. tindakan pemerintah.

Kayu: Kita harus menjelaskan bahwa penggunaan energi tidak selalu sama dengan emisi karbon yang banyak. Orang-orang di industri suka berbicara tentang peningkatan penggunaan energi terbarukan. Apakah itu argumen yang legitimate, bahwa dorongan untuk lebih efisiensi dapat menyebabkan industri ini bergerak lebih cepat ke arah energi terbarukan?

De Vries: Kita telah melihat sejauh ini, tambang-tambang ini hanya memperoleh satu sumber energi terbarukan yang signifikan, yaitu di selatan China selama bulan-bulan musim panas, saat musim hujan di sana. Saat itulah ada sedikit kelebihan yang bisa mereka ambil, dan itu berlangsung sekitar empat sampai lima bulan. Satu-satunya hal adalah saat musim kemarau dimulai dan para penambang tersebut pindah ke utara China, di mana mereka memanfaatkan berlimpahnya energi berbasis batu bara, yang lebih dari meniadakan keuntungan dari penggunaan energi terbarukan di musim panas. Dan tidak ada area lain di mana mereka bisa mendapatkan energi terbarukan dalam jumlah besar. Dan masih dipertanyakan apakah mereka akan dapat mengakses energi terbarukan ini di selatan China lebih lama karena China sebenarnya membutuhkannya untuk membersihkan sisa jaringannya. Dan mereka telah bekerja untuk meningkatkan infrastruktur di China, sehingga mereka dapat mengekspor energi itu.

Jadi, sangat sulit untuk mengatakan apakah penambang Bitcoin akan menggunakan energi terbarukan dalam jumlah yang semakin meningkat. Saya menganggap itu sangat tidak mungkin, secara pribadi. Dan kita tahu bahwa lebih dari setengah jaringan ini sudah menggunakan bahan bakar fosil. Baru-baru ini, insiden tambang batu bara di utara Cina menyebabkan sepertiga dari jaringan Bitcoin turun. Jadi itu menunjukkan bahwa saat ini, ini adalah bisnis yang sangat kotor. Dan kami melihat bahwa ada juga tren penambang Bitcoin yang menggunakan bahan bakar fosil usang. Kami telah melihatnya di beberapa daerah – di Montana, di New York baru-baru ini, dan bahkan Kentucky Saya pikir itu ide yang bagus untuk mencoba menarik para penambang ini untuk menyelamatkan ladang batu bara mereka yang sudah usang. Jadi saya tidak melihat tren energi terbarukan dalam transisi energi saat ini. Kita membutuhkan energi terbarukan, jadi kita tidak memiliki kelebihan itu, tetapi kita memiliki bahan bakar fosil yang sudah tidak terpakai secara berlebihan, dan lebih baik dibiarkan di dalam tanah. Tetapi beberapa penambang ini akan senang memanfaatkan ketersediaan karena murah dan juga selalu tersedia. Penambang ini tidak hanya membutuhkan energi murah, mereka juga menginginkan daya yang konstan, yang merupakan sesuatu yang sangat sulit untuk disediakan, misalnya, energi matahari.

Kayu: Saya ingin mengklarifikasi apa yang saya cukup yakin saya dengar di sana. Jadi, Anda memiliki negara bagian, misalnya, di AS yang memiliki banyak bahan bakar fosil berlebih. Anda memiliki penambang mata uang kripto untuk mencari kelebihan listrik yang murah, dan negara bagian ini berkata, “Kemarilah, gunakan batu bara kami, bakar lebih banyak karbon” untuk menciptakan apa yang, setidaknya saat ini, pada dasarnya hanyalah sebuah kelas aset.

De Vries: Ya, tepat sekali. Ini benar-benar yang terjadi baru-baru ini di Kentucky, di mana mereka diubah subsidi energi bersih menjadi keringanan pajak bagi penambang Bitcoin karena mereka merasa sangat bagus bahwa industri ini menggunakan banyak energi 24/7. Dan mereka ingin menyelamatkan beberapa pekerjaan dari pabrik batu bara yang sudah usang. Jadi ya, itu juga perkembangan yang menarik di mana Anda memiliki pemerintah yang memikirkan ini sebagai peluang untuk menghemat bahan bakar fosil yang sudah usang dan mungkin menyelamatkan beberapa pekerjaan dalam prosesnya.

Kayu: Jelas, orang-orang yang terlibat dalam cryptocurrency sangat bersemangat tentang itu, dan mereka berkata, “Lihat, dalam lima tahun, ini semua akan sepadan karena kita akan memiliki uang yang terdesentralisasi.” Dan bagi puluhan juta orang yang menggunakan cryptocurrency untuk melakukan pengiriman uang tanpa campur tangan lender, itu sangat berharga. Adakah skenario di mana penemuan baru ini sepadan dengan konsumsi energi ini?

De Vries: Mereka harus menyelesaikan beberapa masalah lain juga terlebih dahulu karena jika Anda melihat Bitcoin, itu tidak mampu menangani banyak transaksi. Ini sebenarnya terbatas pada kapasitas pemrosesan yang hanya tujuh transaksi each detik. Jika Anda membandingkannya dengan penyedia pembayaran seperti Visa, mereka dapat melakukan 65. 000 transaksi a detik, jika diperlukan. Jadi saat ini, Bitcoin bahkan tidak dapat menggantikan sekelompok lender kecil. Dan jika mereka tidak meningkatkannya dengan cara tertentu, itu tidak akan pernah mampu melakukannya. Jadi ini adalah masalah lain yang harus diatasi oleh komunitas – bagaimana Anda mengukur perangkat lunak terdistribusi? Dan jika mereka tidak dapat menyelesaikannya, maka Anda tidak dapat berbuat lebih banyak dengan Bitcoin daripada berspekulasi.

Kayu: Haruskah kita melarangnya? )

De Vries: Ada beberapa hal yang dapat Anda lakukan. Kami tahu bahwa para penambang ini berbondong-bondong ke lokasi yang sama karena mereka semua menginginkan sumber energi murah yang sama. Dan Anda bisa membuangnya dari jaringan Anda. Itu akan menaikkan biaya penambangan, tetapi tidak akan sepenuhnya menghentikan penambangan karena pada akhirnya, orang-orang masih dapat menjalankan mesin-mesin ini di rumah mereka sendiri. Jika segala sesuatu yang lain dilarang, Anda masih dapat menjalankannya di rumah, yang berarti konsumsi energi jauh lebih sedikit, tetapi itu akan tetap terjadi. Sehingga hanya menyisakan satu pilihan, yaitu Anda dapat melarang orang berinvestasi dalam mata uang ini sama sekali dan membuatnya tidak mungkin untuk berinvestasi dalam Bitcoin dan Ethereum, yang kemudian, kemungkinan besar, jika cukup banyak negara mengikutinya, menghancurkan nilai ini. mata uang. Dan jika nilai mata uang jatuh, begitu pula pendapatan yang masuk ke penambang, dan jika penambang tidak mendapatkan uang, mereka juga tidak dapat membayar listrik. Jadi itu juga akan menjadi opsi yang sangat nuklir, tapi itu pasti kemungkinan.

Foto tersebut menunjukkan tiruan fisik cryptocurrency Ethereum di Dortmund, Jerman barat, pada 27 Januari 2020.
Imitasi fisik dari cryptocurrency Ethereum. (Ina Fassbender / / Getty Images)

Tautan terkait: Lebih banyak wawasan dari Molly Wood

Ada bagian yang menghancurkan di socket liputan iklim Menggiling tentang pembangkit listrik di Dresden, New York, yang hanya beroperasi karena Bitcoin setelah ditutup pada tahun 2011 karena kurangnya permintaan bahan bakar fosil.

Baru saja, ulasan Bisnis Harvard menerbitkan sedikit sanggahan, yang jumlahnya banyak, tentang pertanyaan energi ini. Bagian ini menanyakan berapa banyak energi yang harus dikonsumsi sistem moneter dan kemudian menunjukkan bahwa, seperti yang saya sebutkan, penggunaan energi belum tentu emisi karbon. Pusat Keuangan Alternatif Cambridge memperkirakan September lalu bahwa 39% dari complete konsumsi energi oleh penambang kripto, atau hasher, sebagaimana mereka menyebutnya, didukung oleh energi terbarukan. Sekitar 76percent dari aktivitas penambangan melibatkan beberapa energi terbarukan, menurut Laporan Cambridge Center, besar juga mengatakan bahwa topik tersebut biasanya disalahartikan di sebagian besar sumber dan”di kedua sisi perdebatan”. Namun versi singkatnya adalah ada beberapa energi terbarukan yang berperan, tetapi masih terlalu banyak penggunaan energi secara keseluruhan. Dan sejauh ini, siapa yang diuntungkan dari keberadaan cryptocurrency? Kebanyakan investor dan spekulan.

Dan bahkan jika tujuan akhirnya adalah untuk merevolusi dan mengganti sistem keuangan dengan mata uang terdesentralisasi yang dapat digunakan siapa saja di mana saja, itu masih jalan keluar dan kita memiliki world yang memanas dengan cepat. Dan sekarang, orang kaya semakin kaya dan world memanas lebih cepat. Jadi, apakah itu sepadan?

Pada catatan itu, ada yang barbarous Moderate bagian tentang NFT dan seni kripto, yang juga menghabiskan banyak energi untuk dibuat dan yang dirujuk oleh penulis, mengingat keadaan darurat iklim kita, sebagai”kejahatan terhadap kemanusiaan.” Itu juga menjelaskan dengan baik bagaimana penambangan kripto menggunakan begitu banyak energi. Dan jika Anda menginginkan versi yang lebih ringkas, saya meninggalkan Anda dengan ini dari Alex de Vries yang menjelaskan “bukti kerja” dan mengapa itu membutuhkan begitu banyak komputer.

De Vries: Yah, itu selalu terdengar sedikit rumit ketika Anda mulai tentang penambangan bukti kerja dan istilah teknis seperti itu. Tapi pada dasarnya itulah yang terjadi di Bitcoin. Bitcoin adalah jaringan terbuka, tidak ada yang mengendalikannya. Dan Anda memerlukan cara untuk menyelaraskan jaringan terbuka di mana siapa saja dapat berpartisipasi. Dan penambangan bukti kerja adalah cara untuk melakukannya. Ini, pertama-tama, adalah sistem penghargaan. Jadi jika Anda mengubah perangkat keras komputer Anda untuk berpartisipasi dalam membuat blok transaksi baru untuk blockchain Bitcoin, Anda bisa mendapatkan hadiah untuk itu. Setiap blok yang dibuat membayar hadiah sekitar 6,25 bitcoin, dikalikan dengan tarif saat ini sekitar $ 60. 000, (yang merupakan) hadiah besar. Terutama mengingat rata-rata setiap 10 menit satu blok dibuat. Tetapi masalahnya adalah bahwa protokol, protokol Bitcoin, juga membuatnya sangat sulit untuk mendapatkan hadiah itu. Dan sekarang apa yang sebenarnya dilakukan para penambang, yang selalu saya katakan adalah mereka seperti berpartisipasi dalam apa yang pada dasarnya adalah lotre besar-besaran. Ini adalah proses uji coba, di mana mereka harus menebak nomor pemenang yang akan memungkinkan mereka membuat blok berikutnya untuk blockchain. Jadi mereka terus menebak-nebak. Seluruh jaringan, jaringan Bitcoin, membuat 160 triliun tebakan setiap detik setiap hari, tanpa henti, mencoba membuat blok berikutnya untuk blockchain. Dan proses itu terus berlanjut dan berulang setelah setiap blok baru. Dan itulah mengapa Anda memiliki jutaan perangkat di seluruh dunia yang membuat tebakan dan menghabiskan banyak energi di latar belakang.

Kayu: Dan juga pemahaman saya bahwa semakin banyak Bitcoin dibuat, semakin kompleks proses pembuatannya, bukan? Dulu saya punya teman yang membuat PC yang sangat kuat dan melakukan penambangan di rumah, dan itu menyebabkan energi rumah mereka melonjak. Tapi sekarang butuh pusat info.

De Vries: Iya. Itu juga karena pihak-pihak ini bukan lagi orang-orang seperti Anda dan saya yang hanya menggunakan perangkat keras mereka. Itu sangat banyak pada awalnya, hari-hari awal Bitcoin di mana siapa pun dapat menggunakan perangkat keras komputer mereka untuk berpartisipasi. Namun sekarang, ini adalah proses yang sangat kompetitif, di mana semua orang mencari sumber listrik termurah, dengan memanfaatkan skala ekonomis. Jadi yang terjadi adalah sebagian besar jaringan ini berlokasi di China, memanfaatkan energi yang sangat murah di sana, dan juga memanfaatkan fakta bahwa mendinginkan 20. 000 perangkat lebih efisien daripada mendinginkan satu perangkat. Dan itulah mengapa Anda tidak dapat bersaing dengannya lagi jika Anda hanya menjalankan mesin ini di rumah Anda.