View of a Bitcoin sign
General

Bisakah Teknologi Crypto Meningkatkan Energi Bersih?

Seperti banyak rekan saya di dunia investasi kripto, saya sangat yakin bahwa sektor kami memiliki potensi untuk memimpin dalam mitigasi perubahan iklim. Itu sebabnya membuat frustrasi membaca berita utama seperti "Bitcoin adalah bencana bagi planet ini" dan artikel berita yang membahas kompleksitas teknologi yang muncul ini. Kita perlu menyepakati beberapa fakta dasar sebelum kita mulai memperkuat posisi kita dan membuat keputusan bisnis dan kebijakan yang akan menentukan masa depan ekonomi dan planet kita .

Bitcoin Hanya Satu Aplikasi Crypto

Bitcoin adalah protokol kripto yang paling populer dan terkenal, dan sering digunakan sebagai singkatan untuk seluruh sektor ekonomi kripto. Namun bitcoin hanyalah satu dari ribuan jaringan kripto, aplikasi, dan protokol yang dimungkinkan oleh blockchain—teknologi pengubah permainan yang memungkinkan dua pihak untuk memverifikasi transaksi tanpa memerlukan pihak ketiga yang tepercaya. Blockchain Ethereum, misalnya, telah memungkinkan ratusan aplikasi pinjaman dan investasi baru, seperti Compound, dan melahirkan perusahaan seperti Orbit, yang memungkinkan individu untuk membeli dan menjual tenaga surya.

Tidak Semua Aplikasi Crypto Membutuhkan Penambangan atau Listrik

Mekanisme konsensus adalah teknologi yang digunakan pada blockchain untuk menyelesaikan transaksi dan mengamankan jaringan, peer-to-peer, versus membutuhkan pihak ketiga (seperti financial institution) untuk memverifikasi dan mengonfirmasi transaksi. Bitcoin berjalan pada mekanisme konsensus bukti kerja, yang memerlukan penggunaan beberapa komputer yang kuat (alias penambang bitcoin) yang berjalan sepanjang waktu. Dapat dimengerti bahwa orang-orang khawatir bahwa biaya energi mungkin terlalu tinggi. Tapi mereka kehilangan bagian penting dari gambaran itu. Ada generasi baru aplikasi yang menggunakan mekanisme konsensus bukti kepemilikan. Proof-of-stake tidak memerlukan tugas penambangan yang intensif energi – ini didasarkan pada pengguna yang mempertaruhkan aset kripto mereka sendiri (dan berisiko kehilangannya), untuk mengamankan transaksi di blockchain. Misalnya, Ethereum, jaringan blockchain terbesar berikutnya setelah Bitcoin, berencana untuk beralih dari bukti kerja ke bukti kepemilikan saat meluncurkan Ethereum 2.0. Dan itu berarti bahwa bitcoin, dan variannya seperti koin lite, akan menjadi satu-satunya lapisan blockchain yang tersisa dengan mekanisme konsensus bukti kerja.

Tampilan tanda Bitcoin
Pemandangan tanda Bitcoin di ATM Bitcoin, setelah diresmikan oleh Athena Bitcoin Inc. di sebuah pusat perbelanjaan di San Salvador, pada 24 Juni 2021. Bitcoin adalah mata uang resmi di El Salvador.
MARVIN RECINOS/AFP through Getty Photographs

Penggunaan Listrik Tidak Sama dengan Jejak Karbon

Ya, penambangan bitcoin memakan banyak listrik. Menurut Indeks Konsumsi Listrik Bitcoin Cambridge, penambangan bitcoin di seluruh dunia menggunakan sekitar 105 terawatt jam listrik per tahun–sebanding dengan konsumsi seluruh negara Finlandia. Tetapi bahkan itu adalah sebagian kecil dari energi yang dibutuhkan untuk menjalankan infrastruktur perbankan tradisional dunia. Laporan tahun 2021 dari Galaxy Digital menemukan bahwa jaringan bitcoin mengkonsumsi kurang dari setengah energi yang dikonsumsi oleh industri perbankan atau emas. Namun lebih tepatnya, mengukur penggunaan listrik tidak sama dengan mengukur emisi karbon. Sejauh ini, tidak ada cara yang tepat untuk mengukur jenis energi apa yang digunakan penambang bitcoin—apakah itu dihasilkan oleh pembangkit listrik tenaga batu bara atau energi bersih, seperti bendungan pembangkit listrik tenaga air, atau kombinasi keduanya? Berdasarkan laporan 2019 dari CoinShares Analysis, 73 persen konsumsi energi bitcoin adalah karbon netral, sebagian besar karena banyaknya tenaga air di pusat pertambangan utama seperti Cina barat daya dan Skandinavia. Menurut Indeks Konsumsi Listrik Bitcoin Cambridge, persentase penambangan bitcoin yang didukung oleh energi terbarukan berkisar antara 20 hingga 70 persen. Khususnya, para peneliti Cambridge menyimpulkan bahwa "jejak lingkungan Bitcoin saat ini tetap marjinal."

Penambang Bitcoin Dapat Menggunakan Energi yang Jika Tidak Akan Menjadi Pemborosan

Aspek mendasar dari listrik adalah Anda tidak dapat menggunakannya kecuali Anda berada di sumber produksi atau jika ada infrastruktur (kabel, jaringan, dan lain-lain) untuk mengangkutnya ke tempat yang membutuhkan. Dan itu menciptakan dilema bagi banyak operasi energi angin, matahari, dan panas jarak jauh. Tergantung pada cuaca, mereka menghasilkan terlalu sedikit atau terlalu banyak daya untuk digunakan secara lokal, dan kelebihannya sering sia-sia. Masukkan penambang bitcoin—mereka dapat ditemukan di mana saja. Dan, karena apa yang disebut energi terbarukan yang terdampar seringkali merupakan sumber energi termurah di luar sana, para penambang berbondong-bondong ke tempat-tempat di mana energi terbarukan berlimpah. Ini menjadi mannequin bisnis baru—perusahaan seperti Seetee ada untuk mendirikan operasi penambangan yang mentransfer listrik yang terdampar tanpa permintaan yang stabil secara lokal ke aset ekonomi, seperti bitcoin, yang dapat digunakan di mana saja.

Pada bulan Juni, presiden El Salvador mengumumkan bahwa utilitas energi panas bumi yang dikelola negara akan mulai menggunakan daya yang berasal dari gunung berapi untuk penambangan bitcoin. Dengan kata lain, penambangan bitcoin akan memungkinkan negara untuk menerjemahkan sumber daya lokal ke dalam mata uang world. Implikasinya membingungkan.

Membaca tentang El Salvador memberi saya harapan di masa depan. Saya yakin bahwa teknologi kripto dapat membantu kita membangun sistem energi hijau yang kita butuhkan untuk memperlambat pemanasan world. Tetapi ini tidak akan terjadi jika media, komunitas bisnis, dan pembuat kebijakan tidak memahami ekonomi kripto yang muncul, atau mempercayai narasi palsu antara pendukung kripto versus pencinta lingkungan. Ketika kapitalisme mengetahui berapa banyak uang literal yang harus dibuat untuk mengubah energi terbarukan, Bitcoin sebenarnya dapat memimpin Revolusi Hijau.

Jake Ryan adalah penulis Crypto Berinvestasi di Period Otonomi dan CIO Tradecraft Capital.

Pandangan yang diungkapkan dalam artikel ini adalah milik penulis sendiri.