Investor Muda Ini Masih Bertaruh Besar Pada Crypto - Dan Membawa Harvard dan Stanford Bersamaan
General

Investor Muda Ini Masih Bertaruh Besar Pada Crypto – Dan Membawa Harvard dan Stanford Bersamaan

Perdagangan Bitcoin yang agresif membuat toko crypto VC Paradigm terbang keluar dari gerbang. Tetapi Fred Ehrsam dan Matt Huang bertujuan untuk melakukan lebih dari sekadar menghasilkan pengembalian yang sangat besar bagi pendukung berdarah biru mereka – mereka ingin membawa mata uang alternatif ke arus utama keuangan.


HAIDi teras belakang terpencil resort mewah Ventana Large Sur, beberapa lusin pakar cryptocurrency terkemuka dunia sedang memainkan permainan khusus setelah makan malam. Ini adalah malam kerja yang cepat di bulan November 2019, dan para peserta berkumpul di sekitar pemanas tinggi untuk menyesap anggur dan cokelat panas serta saling kuis – konsep ulang konsep ilmu komputer yang kutu buku dan nyata yang disebut Masalah Jenderal Bizantium, yang membayangkan seorang pemimpin memberikan perintah kepada letnan dengan loyalitas yang tidak dapat diandalkan.

Mengumpulkan keterampilan deduktif mereka, para peserta berhasil membasmi tiga pemain yang diperintahkan untuk berbohong. Mereka telah mengilustrasikan, dalam bentuk teknologi rendah, kekuatan blockchain, yang menggabungkan sejumlah besar kekuatan pemrosesan untuk membuat buku besar publik terdesentralisasi yang dinamis, namun tidak dapat dipecahkan secara efektif. Ini adalah inovasi teknologi yang mendukung mata uang kripto seperti Bitcoin dan Ethereum.

Gim ini adalah pemecah es yang cerdas untuk konferensi rahasia dan tidak direkam yang dimaksudkan untuk menyatukan berbagai faksi dari komunitas kripto yang sangat keras dan keras kepala. Jauh dari postur dan perang api obrolan Telegram dan utas Twitter, tuan rumah Byzantium, sebuah perusahaan investasi bernama Paradigm, ingin mengingatkan kelompok elit ini bahwa mereka lebih mirip daripada tidak – semua disatukan oleh tujuan bersama, untuk melihat crypto menjadi lebih mainstream.

“Ada tantangan yang mereka semua hadapi,” kata salah satu pendiri Paradigm, Matt Huang, yang meluncurkan perusahaan dengan salah satu pendiri Coinbase Fred Ehrsam pada tahun 2018. “Banyak dari orang-orang ini membangun hal-hal yang terlihat sangat berbeda dalam bentuk yang ada di fairway Sand Hill Highway, ”Huang menambahkan, menyebut jalan penggalangan dana paling terkenal di dunia teknologi di mana dia pernah bekerja di perusahaan papan atas Sequoia.

Mereka mungkin tidak setuju tentang manfaat Bitcoin versus Ethereum, atau peran raksasa teknologi seperti Fb dalam menetapkan agenda. Tetapi poin Paradigm sederhana: dibandingkan dengan dunia luar yang penuh dengan skeptis crypto, para wirausahawan, peneliti, dan profesor universitas high ini lebih mirip daripada tidak. “Saya pikir orang akan melihat kembali ini sebagai salah satu momen langka dalam sejarah, seperti tim skunkworks Lockheed Martin, atau Pixar, atau program Apollo,” sobat dekat Ehrsam Brian Armstrong, CEO miliarder Coinbase. “Saat sekelompok kecil orang berkumpul untuk sesaat, melakukan sesuatu yang cukup berdampak, dan kemudian memiliki semua efek hilir yang sangat besar ini.”


Menggandakan

Paradigm memindahkan semua $ 400 juta dari modal awalnya ke Bitcoin pada tahun 2018 dengan harga diskon burst-bubble di bawah $ 4.000, mengubahnya kembali menjadi dollar ketika diperlukan untuk investasi individu.


Hampir setahun kemudian, misi itu masih dalam proses. Ketika virus korona mengirim pasar saham world jatuh pada bulan Maret, aset crypto seperti Bitcoin juga jatuh, meskipun para pembela bersikeras bahwa koin semacam itu adalah tempat berlindung yang aman yang beroperasi secara independen dari tren keuangan sekolah lama. Di dunia yang menghadapi kekhawatiran yang lebih mendesak – pandemi, pemilihan presiden, kehidupan yang terganggu oleh perpindahan mendadak ke pekerjaan digital dan jarak jauh – crypto belum muncul sebanyak pemersatu, setidaknya belum. Ketika Armstrong mengumumkan pada bulan September bahwa Coinbase tidak akan mentolerir diskusi politik di luar misi keuangannya, lima persen dari tenaga kerjanya kiri.

Terlebih lagi untuk Paradigm, firma investasi tampilan baru yang dengan cepat muncul sebagai pemimpin dalam kategori crypto tetapi memiliki ambisi yang lebih besar daripada pengembalian finansial yang terlalu besar. Menggabungkan silsilah arus utama dan kredibilitas crypto perintis, Ehrsam, 32 dan Huang, 31, meyakinkan investor institusional high seperti Harvard dan Stanford untuk memberi mereka $ 750 juta untuk diinvestasikan di pasar yang terlalu berdarah biru untuk disentuh secara langsung. Kendaraan itu aneh, dana terbuka dengan lebih lama dari biasanya untuk mengembalikannya kembali. Kemudian mereka melakukan sesuatu yang bahkan lebih tidak biasa: mereka memasukkan semuanya ke dalam cryptocurrency, kebanyakan Bitcoin, pada saat harga merana di posisi terendah pasca-gelembung. Itu agresif dan itu bisa menjadi bumerang yang buruk. Tapi ternyata tidak. Bitcoin telah naik tiga kali lipat nilainya sejak investasi Paradigm, yang berarti selain dari taruhan lain yang dibuatnya, bankroll awal Paradigm sudah bernilai 3x lipat.


Keduanya merasa lega ketika gelembung Bitcoin pecah di awal tahun 2018. Keluar mengalir para peneliti, pedagang harian, dan pembaruan harga Bitcoin harian di CNBC.


“Mereka memulai bisnis pada waktu yang tepat. Mereka meyakinkan beberapa investor terpintar di dunia untuk mengizinkan mereka membeli Bitcoin dan Ethereum dan mendapatkan bayaran untuk itu, ”kata Mike Novogratz, mantan manajer hedge fund dan crypto persona. “Angkat topi kepada tim bahwa mereka dibayar untuk itu.”

Tetapi investor di Paradigm mengharapkan lebih banyak dari Ehrsam dan Huang daripada sekadar toko perdagangan crypto yang cerdas. Dengan perusahaan mereka dalam mode perekrutan cepat, jalan keluar pertamanya di bawah ikat pinggangnya dan beberapa perusahaan rintisannya menunjukkan tanda-tanda putus, Forbes Di bawah 30 alumni duo bersikeras bahwa mereka hanya di depan kurva yang akan segera membuat Anda peduli tentang crypto dan potensinya di seluruh dunia juga. “Kami pikir ada pengaruh dalam menuangkan bahan bakar ke atas api,” kata Ehrsam. “Tapi kami jelas tidak menciptakan api.”

sayaf Pengaturan waktu Paradigma tepat, tidak ada yang tidak disengaja. Pada puncak mania Bitcoin tahun 2017, Ehrsam telah mengundurkan diri dari peran presidennya di Coinbase, pasar cryptocurrency bernilai $ eight miliar yang dia dirikan bersama Armstrong lima tahun sebelumnya. Tinggi dan kurus dengan bagian rambut cokelatnya yang kuno, lulusan Duke dan mantan gamer kompetitif – serta, sebentar, pedagang Goldman Sachs – dengan cemas mondar-mandir di apartemennya, mengisi hari-harinya dengan menulis posting weblog dan investasi malaikat di perusahaan rintisan. Karena Bitcoin mencapai $ 19.000 pada Desember 2017, naik hampir 2.400% hanya dalam satu tahun, orang dalam kripto sama bingungnya dengan orang lain. Bahkan di Coinbase rapat dewan, di mana Ehrsam masih menjabat sebagai direktur, orang dalam kagum dengan harga mania dan bertanya: "mengapa ini terjadi? ”

Itu adalah pertanyaan yang juga ditanyakan oleh perusahaan-perusahaan VC besar Silicon Valley. Di Sequoia, perusahaan yang terkenal karena berinvestasi di perusahaan dari Apple dan Google hingga WhatsApp dan Stripe, Huang mengamati dengan cermat ruang tersebut. Seorang mantan wirausahawan yang mengambil bisnis analitik sosial melalui akselerator startup Y Combinator dan menjualnya ke Twitter, Huang – berambut hitam dengan gaya "kepala sepatu enggan" yang bersahaja – telah memiliki Bitcoin secara pribadi sejak tahun 2012. Tapi seperti Ehrsam, dia ditunda oleh Harga "parabola" dan gelombang perusahaan tak dikenal yang menerbitkan token mereka sendiri yang dapat diperdagangkan melalui daftar authorized yang meragukan yang disebut "penawaran koin awal", atau ICO.

Keduanya merasa lega ketika gelembung Bitcoin pecah di awal tahun 2018. Keluar mengalir para peneliti, pedagang harian, dan pembaruan harga Bitcoin harian di CNBC. Bagi Ehrsam dan Huang, mereka yang tetap mewakili investasi jangka panjang yang lebih menarik – orang-orang yang akan terlihat pintar dan telah membangun bisnis besar pada saat siklus hype berputar lagi. Ehrsam dan Huang pergi ke institusi dengan nada yang berlawanan: sudah waktunya bagi mereka untuk berinvestasi di perusahaan baru mereka yang akan menyusun strategi kripto yang akan menang dalam jangka panjang.

Sumbangan nirlaba dari universitas ternama mewakili stempel persetujuan yang paling kuat – dan paling sulit – bagi manajer dana baru dalam modal ventura. "Keributan publik" tahun 2017 tidak hilang pada mereka, kata Huang, tetapi manajer alokasi enggan menyentuh crypto secara langsung atau memercayai investor awalnya yang tidak memiliki kredensial. Dengan Coinbase yang didukung oleh perusahaan VC teratas dan reputasi Sequoia yang terkenal, Paradigm tampak lebih aman. "Crypto diisi dengan kepribadian pemarah ini, dan ada benang merah antara Fred dan Matt di mana mereka benar-benar tenang, keren, dan terkumpul," kata Garry Tan, investor awal Coinbase dan mitra di Initialized, yang berbasis di San Francisco Toko VC.

Lemparan itu berhasil. Pada Oktober 2018, tiga dari dana abadi profil tertinggi, Harvard, Stanford dan Yale, telah bergabung dengan Sequoia dalam berinvestasi di perusahaan baru yang misterius, upaya besar pertama mereka untuk mendukung dana yang berfokus pada crypto. (Ketiganya menolak berkomentar untuk cerita ini.) Tetapi Paradigm bahkan lebih tidak biasa sebagai dana "terbuka", yang berarti mitranya memiliki waktu lebih lama dari biasanya, 12 tahun, untuk mengembalikan hasil kepada pendukung mereka (struktur yang lebih khas sudah sampai 10 tahun). Dan Paradigm akan berinvestasi secara berbeda dari perusahaan VC regular, juga: sekitar 60% dalam aset alternatif seperti token digital dan mata uang itu sendiri, 40% sisanya dalam saham ekuitas startup biasa.

Kemudian Paradigm diam-diam melakukan langkah paling berani. Investor VC biasanya "menelepon," atau meminta melalui switch financial institution, uang yang mereka kumpulkan dalam kelompok sesuai kebutuhan, katakanlah, 10% sekaligus. Ehrsam dan Huang memanggil semua $ 400 juta dari close-up pertama mereka, lalu memasukkan semuanya ke Ethereum dan Bitcoin, menggunakan salah satu startup mereka sendiri, meja perdagangan yang berfokus pada crypto Tagomi, untuk mengidentifikasi tempat termurah untuk mengubah potongan kembali menjadi mata uang fiat sebagai dibutuhkan saat investasi membutuhkan dolar kuno.

Dalam satu gerakan, Paradigm telah memberi universitas dan pendukung elit lainnya seperti perusahaan lama Huang, Sequoia, dibatasi oleh piagam mereka sendiri dari membeli terlalu banyak crypto, lebih banyak eksposur ke Bitcoin dengan harga di bawah $ 4.000 (diperdagangkan seharga $ 11.400 hari ini). Dan dengan Paradigm melakukan penahanan, pendukung mereka akan mempertahankan tingkat pemisahan dan penyangkalan jika perdagangan salah. Itu adalah trik rapi yang memudahkan Paradigm untuk diam-diam mengumpulkan $ 350 juta lagi dari kumpulan investor yang sama tahun lalu sebagai top-off pada dana pertamanya.

“Kalau berhasil, potensi luar biasa. Jika tidak, itu adalah alokasi yang dapat dikelola sedemikian rupa sehingga ini bukan akhir dunia, "kata Ehrsam.

Tdua tahun bukanlah waktu yang tepat untuk menilai dana ventura. Mengingat campuran investasinya, fungsi Paradigm lebih dekat dengan perdagangan pada kesehatan pasar crypto itu sendiri. Dalam hitungan itu, Ehrsam dan Huang terdengar gembira saat mereka berhubungan kembali Forbes pada akhir Juli lewat Zoom. Lupakan penurunan harga bulan Maret, kata mereka – alih-alih fokus pada menjalankan Bitcoin selama 80 hari di atas $ 10.000, rekor yang sedang berlangsung. Dan lihat sekutu baru luar angkasa yang tidak terduga, mereka berdebat: miliarder Paul Tudor Jones, diumumkan dia membeli Bitcoin sebagai lindung nilai terhadap inflasi di bulan Mei; institusi utama termasuk J.P. Morgan, Mastercard dan Visa, yang semuanya mengumumkan rencana crypto selama musim panas. Dan Sq. menginvestasikan sekitar $ 50 juta ke dalam Bitcoin awal bulan ini.


Secara keseluruhan, 13 dari 28 investasi Paradigm sejauh ini telah mengumpulkan atau mengedarkan token dengan penilaian yang lebih tinggi.


“Anda melihat kami dalam periode di mana crypto masih belum jelas, di mana itu adalah sedikit siklus turun,” kata Ehrsam. “Kami merasa sekarang, dan selalu sulit untuk memprediksi hal-hal ini, tetapi kami merasa seperti berada di awal periode peningkatan serius lainnya untuk crypto.”

Paradigm juga sibuk, mempekerjakan peneliti kedua, penasihat umum dan, pada bulan Oktober, seorang ahli keamanan crypto, membawa timnya ke 15. Salah satu investasi pertamanya, Tagomi, startup yang berbasis di New York yang digunakan Paradigm untuk menukar koinnya , diakuisisi oleh Coinbase pada bulan Juni seharga lebih dari $ 75 juta (pacaran yang darinya Ehrsam mengundurkan diri). Yang lain telah mencapai skala signifikan hanya dalam waktu singkat, termasuk platform pinjaman Compound, yang mengeluarkan token digital yang sekarang diperdagangkan dengan kapitalisasi pasar $ 460 juta. Di Uniswap, yang menciptakan pasar yang lebih efisien bagi pembeli dan penjual aset digital dari Ethereum hingga hak atas sepasang kaus kaki bermerek, complete quantity modal yang dijanjikan di tempat telah membengkak menjadi $ 2,9 miliar dari $ 20 juta setahun yang lalu.

Secara keseluruhan, 13 dari 28 investasi Paradigm sejauh ini telah mengumpulkan atau mengedarkan token dengan penilaian yang lebih tinggi. Itu membantu perusahaan memantapkan dirinya sebagai pemain elit bersama orang-orang seperti Pantera Capital dan dana crypto semi-independen Andreessen Horowitz, di mana investor awal Coinbase Chris Dixon mengatakan adegan itu terasa mirip dengan ketika perusahaan VC tahap awal kolaboratif berjuang untuk masuk ke pendirian. lebih dari satu dekade lalu.

Tetapi bahkan di Silicon Valley, di mana investor sering mendapat untung secara pribadi dari taruhan awal pada Bitcoin dan sejenisnya, skeptisisme tentang spesialis crypto jangka panjang tetap berlimpah. Di toko VC bertingkat Kleiner Perkins, associate Monica Desai dulu bekerja di pesaing Coinbase, Blockchain, tetapi sekarang menganggap dirinya sebagai investor generalis. Perusahaan seperti Paradigm memiliki keunggulan dalam hal peluang yang sangat teknis dan berfokus pada infrastruktur, katanya. Tetapi perusahaan VC tradisional masih akan mendapatkan celah selebihnya. “Setiap perusahaan crypto juga merupakan perusahaan, atau konsumen, perawatan kesehatan atau perusahaan fintech,” katanya.

Ehrsam dan Huang mengatakan crypto cukup luas sebagai kelas aset barunya sendiri untuk membuat perusahaan sibuk dengan peluang penuh waktu. Tapi apakah peluang itu ada gunanya? Di Founders Fund, investor Keith Rabois mengatakan dia melakukan tujuh investasi crypto; perusahaannya, yang didirikan oleh Peter Thiel, tetap tertarik dengan potensi crypto dan memiliki beberapa Bitcoin, katanya. Tetapi firma tersebut tidak melihat kualitas bakat yang sama mengalir ke ruang angkasa seperti beberapa tahun lalu. “Pengusaha lebih tertarik pada topik lain,” katanya, termasuk perubahan iklim dan perawatan kesehatan.


“Jika kami memiliki pekerjaan yang mudah, maka peluangnya tidak akan menarik.”


Taruhan kripto Paradigma masih di mana "orang terpintar meretas di akhir pekan", seperti yang dikatakan Huang, bahkan dalam pandemi. Namun di antara yang belum tahu, Paradigm hanya menyentuh permukaan ketika sampai pada misinya untuk membawa sektor ini menjadi arus utama. Di Harvard Enterprise College, profesor asosiasi Marco Di Maggio, yang juga penasihat untuk startup crypto Korea Selatan, berkata mahasiswa MBA dan trainee eksekutifnya sepakat: "Mereka percaya crypto, sampai sekarang, banyak hype."

Pendiri Paradigm adalah bintang rock di dunia kripto tetapi agar sektor ini menjadi arus utama, mereka mungkin perlu melakukan lebih dari sekadar membimbing lembaga keuangan untuk mendapatkan keuntungan di balik layar.

Dalam menghadapi COVID-19, permainan jam koktail kedua dari Jenderal Byzantium dihentikan sementara untuk tahun ini. Tapi Ehrsam dan Huang mengatakan bahwa mereka berkomitmen untuk jangka panjang. “Kami pikir itu masih merupakan pandangan non-konsensus yang cukup bahwa crypto akan menjadi tren besar, tetapi dalam pandangan kami, ini adalah tren teknologi paling penting dalam 20 tahun ke depan,” kata Ehrsam. “Jika kami memiliki pekerjaan yang mudah, maka peluangnya tidak akan menarik.”

Dapatkan berita utama harian Forbes langsung ke kotak masuk Anda untuk berita tentang wirausahawan dan celebrity terpenting di dunia, nasihat ahli karir, dan rahasia sukses.

. (tagsToTranslate) bitcoin (t) paradigm (t) coinbase (t) crypto (t) ethereum (t) enterprise capital (t) vc (t) investasi (t) fred ehrsam (t) matt huang (t) brian armstrong ( t) harvard (t) stanford